“全球最无用的机场” 拿破仑流放地 迎来首次商业航班

【记者闻天清编译报导】位于大西洋南部的英国海外领地圣赫伦那岛(Saint Helena)终于终结了长期只依靠客轮进出该岛的历史。
 
英国BBC新闻10月16日报导,圣赫伦那岛机场曾经被英国媒体称为“全球最无用的机场”(the most useless airport in the world),由英国国际发展部(UK Department for International Development,Dfid)拨款2.85亿英镑(约合3.8亿美元)资金建造。原设想借此机场推动圣赫伦那岛旅游业的发展,帮助当地财政更加自给自足。

圣赫伦那岛飞机场(Paul Tyson/维基百科)
圣赫伦那岛飞机场(Paul Tyson/维基百科)

 
机场原计划是定在2016年投入使用,但测试期间发现飞机易受到强风影响,导致起降比较困难,因此推迟开放日期。经过今年夏季多次测试之后,当局确认往返于南非约翰内斯堡(Johannesburg)与圣赫伦那岛之间的每周航班是安全的。
 
首次飞往该岛的商业航班则是来自南非Airlink航空公司。今年8月21日上午,巴西航空工业公司(Embraer)制造的E190-100IGW飞机承载78名旅客,从南非约翰内斯堡起飞,中途停靠纳米比亚首都温荷克(Windhoek,Namibian)之后,下午抵达圣赫伦那岛。
 
总督菲利普斯(Lisa Phillips)说:“我对圣赫伦那岛历史新篇章感到非常兴奋。”
 
英国国际发展部女发言人说:“这是圣赫伦那岛财政自给自足的一个重要时刻。来自南非的航班将促进该岛旅游业的发展,创造增加财政收入的机会,也会带来更多的便利,如为岛屿居民提供更快的医疗保健服务等。”
 
圣赫伦那岛人口只有4255人,以前仅依靠很少的南非客轮服务,而且航程需要6天时间。英国政府每年支援该岛财政费用多达5200万英镑。
 
数十年来,圣赫伦那岛一直是世界上人类最难以接近的地方之一,其闻名之处是法国皇帝拿破仑(Napoleon Bonaparte)的流放地。1815年滑铁卢(Waterloo)之战失利后,拿破仑遭流放到此地,最终在这里去世。