三十六计之九 隔岸观火

“隔岸观火”是三十六计中的第九计。原文:“阳乖序乱,阴以待逆。暴戾恣睢,其势自毙,顺以动豫,豫以顺动。”是指当敌人内部发生严重混乱时,我方应静观其变,既不援助,也不鲁莽干涉,直到事情发展到有利于自己的地步,才相机行动,坐收渔利。
 
基于“豫卦”之奇计
 
“顺以动豫,豫以顺动”语出《易》“豫”卦:“豫,刚应而志行。顺以动豫,豫顺以动。”意思是说:顺势而动则愉悦(豫),愉悦(豫)是因为顺势而动,也就是说,当敌人混乱时,就顺势而为,自然可达到我方获胜的目的。以下二例就是运用“隔岸观火”的战术而坐收渔翁之利的例子。
 
秦慧王坐山观虎斗
 
战国时期,韩、魏两国连年交战,很长一段时间都分不出胜负。秦惠王打算派兵援助,这时候,有一位大臣陈轸前来,惠王问计于他,陈轸便说了一个故事:从前,有个叫卞庄的人,看见两只老虎咬死一头牛,正在争相撕咬,卞庄举起剑正想刺杀它们。旁边的人连忙劝他说:“你不必忙,你看这两只老虎正在吃牛,过一会儿必然会争夺,由争夺而引起搏斗,不久必会两败俱伤,到那时候,你就可以轻而易举地得到两只老虎了。”接着,陈诊又对秦惠王说:“现在韩国和魏国连年争战,久而久之,弱国必败,强国受损,到时再出兵讨伐受损之国,不就可以一次打败两个国家了吗?”于是,秦惠王采纳陈轸“坐山观虎斗”的战术,在韩国兵败,魏国损失严重的情况下,出兵攻打魏国,最后获得了胜利。
 
曹操隔岸观火
 
三国时,曹操曾亲自率领大军讨伐袁氏兄弟,意图一举平定河北。曹军势如破竹地攻克黎阳,很快便兵临冀州城下。袁尚、袁谭、袁熙、高干等带领四路人马合力坚守,曹军攻打多次不能奏效。
 
这时,曹操心中不快,谋士郭嘉说:“袁绍废除长子继承权,立小儿子为头儿,兄弟及各死党之间的权力斗争是不可避免的。我们急攻,他们会团结相救;我们缓攻,他们就会相互火并。还不如撤回军队到南面去进攻荆州刘表,等候他们袁氏兄弟之间的内讧。他们内部发生事变,我们再一举而攻之,不费吹灰之力即可平定河北。”
 
曹操听了觉得很有道理,便自率主力南征刘表去了。果然,曹操撤军不久,长子袁谭不服死去父亲袁绍的安排,同袁尚为争夺继承人位置动起刀枪,互相残杀。袁谭打不过袁尚,便派人向曹操求救。曹操再次出兵北进,杀死袁谭,打败袁熙、袁尚,很快占领河北。
 
袁熙、袁尚被打败之后,又逃往辽东投奔了公孙康。夏侯等人对曹操劝道:“辽东太守公孙康,久不臣服。今两袁前去,如虎添翼,是个后患。不如乘胜追击,占领辽东。”
 
曹操笑道:“不必麻烦诸位将军了。几天后,公孙康自会送来两袁的头颅。”诸将都不相信。没过几天,公孙康果然献来了两袁的头颅。诸将很惊讶,向曹操请教。曹操说:“公孙康素来害怕袁氏兄弟吞并他,如果我急于用兵,他们一定合力抗拒;如果我缓兵不动,公孙康与二袁必相火并,我们就可以一举平定了。”