三十六计之二十四 假途伐虢

“假途伐虢”是三十六计的第二十四计。原文为“两大之间,敌胁以从,我假以势。困,有言不信。”意思是处在我与敌两个大国之中的小国,敌方若胁迫小国屈从于他时,我则要借机去援救;小国面临着受人胁迫的境地时,我若说援救他,他在困顿中会不相信吗?
 
假途伐虢也作“假道灭虢”,假道,是借路的意思。语出(左传.僖公二年》:“晋荀息请以屈产之乘,与垂棘之塑,假道于虞以灭虢。”此计的关键在于“假道”。善于寻找“假道”的借口,善于隐蔽“假道”的真正意图,突出奇兵,往往可以取胜。
 
假途伐虢
 
春秋时期,晋国邻近的两个小国:虞和虢,这两个国家结成了军事同盟,晋如攻打虞、虢中任何一国,另一国都会出兵救援。晋国想吞并他们,大臣荀息向晋献公献计说,要想攻占这两个国家,必须先离间他们,使他们互不支持,虞国的国君贪得无厌,用晋献公心爱的两件宝物,屈产良马和垂棘之壁,送给虞公投其所好。献公起初不舍,苟息说:大王放心,只不过让他暂时保管罢了,等灭了虞国,一切不都又回到你的手中了吗?献公依计而行。虞公得到良马美璧,非常高兴。
 
此时晋国故意在晋、虢边境制造事端,找到了攻打虢的借口。晋国要求虞国借道让晋国伐虢,虞公得了晋国的好处,无法拒绝。虞国大臣宫子奇再三劝说虞公不能借道,虞虢两国,唇齿相依,虢国一亡,唇亡齿寒,晋国也是不会放过虞国的。然而虞公却说,交一个弱朋友去得罪一个强有力的朋友,那才是傻瓜哩!
 
于是晋军通过虞国道路,很快攻下了虢国,班师回国时,把劫夺的财产分了许多送给虞公,虞公大喜过望。而晋军大将里克称病不能带兵回国,暂时把部队驻扎在虞国国都附近,虞公也毫不怀疑。几天之后,晋献公率军前去接应,虞公出城相迎。献公约虞公郊外打猎,不久见都城中起火,当虞公赶到城外时,都城已被晋军占领。就这样,虞国灭亡了。
 
借蔡灭息
 
春秋时期,周庄王十三年(公元前684年),蔡哀侯和息国国君息侯都娶陈国国君之女为妻。息夫人(息妫)出嫁时,经过蔡国,蔡哀侯以其与自己的夫人是姊妹,强迎至宫中款待,并对息夫人无礼。息侯得知此事后,非常生气,设计报复。派使者往楚国,怂恿楚文王出兵假攻息国,息再向蔡国求救,蔡哀侯必定会发兵救息,而息这时助楚国,蔡国必败,以此羞辱蔡哀侯。由于当时蔡国与楚国的关系并不好,楚文王也一直想攻伐蔡国,于是就同意出兵。当年9月,楚兵于莘地(今汝南县境)大败蔡军,俘虏蔡哀侯。 
 
到了公元前680年(楚文王十年),蔡哀侯仍对四年前被息国欺骗,而遭到俘虏的事情感到愤恨,于是就向好色的楚文王称赞息侯的夫人息妫是一个绝代佳人。楚文王听后非常心动。于是,以击败蔡国后的巡视为名率兵到了息国都城。息侯亲自迎接,设盛宴为楚王庆功。宴会上楚文王见到息妫,果然天姿国色,决定要据为己有。第二天,他举行答谢宴会,早已布置好伏兵,席间将息侯绑架,轻而易举地灭了息国。息妫也被带到楚国。