三十六计之十一 李代桃僵

“李代桃僵”是三十六计中的第十一计。原文为:“势必有损,损阴则益阳。”是说当战局发展到必然会有所损失时,就要放弃局部的利益来保全大局的利益,即所谓的“弃车保帅”。 
 
计名由来 
 
“李代桃僵”语出《乐府诗集•鸡鸣》。诗中说:“桃生露井上,李树生桃旁。虫来啮桃根,李树代桃僵。树林身相代,兄弟还相忘?”此诗的本意是比喻兄弟间休戚与共的情谊。后来后人则借“李代桃僵”的成语,表示以局部的牺牲换取全局转危为安的谋略。以下二例就是运用“李代桃僵”的战术而致胜的例子。 
 
田忌赛马 
 
战国时代,齐国的王公贵族盛行赌马,齐威王和大将田忌也不例外,但田忌赌马大部分都输,原因是较好的马都被齐威王和太子们先行选走了,所以田忌因此输了不少钱。
 
田忌心中颇为懊恼,直到孙膑从魏国返齐投靠田忌。孙膑发现,每次赌马会赌三局,所以参赛者都将马匹分成上、中、下三等,一般人通常会以上等马对参赛者的上等马,以中等马对参赛者的中等马,以下等马对参赛者的下等马,田忌也不例外,但田忌的马较参赛者差一点,所以每次赛马下来,田忌总是全盘皆输。 
 
于是孙膑便告诉田忌:“你应该用你的下等马与参赛者的上等马比赛,然后用你的上等马与参赛者的中等马比赛,用你的中等马与参赛者的下等马比赛,三局赛程综合下来必定会赢。” 
 
田忌听了,觉得很有道理,于是采用孙膑的方法,果然获得了胜利。 
 
程婴大义救赵氏孤儿 
 
春秋时期,晋国的奸臣屠岸贾鼓动晋景公灭掉对晋国有功的赵氏家族。屠岸贾率三千人把赵家杀得片甲不留,幸好赵朔之妻庄姬公主被秘密送进宫中,才逃过此劫。 
 
屠岸贾闻讯欲赶尽杀绝,要晋景公杀掉公主,晋景公念在姑侄情分,不肯杀公主。屠岸贾见景公不杀她,就定下计谋,打算斩草除根,杀掉公主肚子里的婴儿。
 
公主生下男婴后,屠岸贾亲自带人入宫搜查,公主将婴儿藏在裙子里,因此躲过了搜查。屠岸贾以为婴儿被偷送出宫,因此下令悬赏缉捕。 
 
赵家门客公孙杵臼与程婴商量救孤之计,他对程婴说:“如能将一名婴儿与赵氏孤儿调换,我带这一婴儿逃到首阳山,你去告密,让屠贼搜到那个假赵氏遗孤,方才会停止搜捕,赵氏嫡脉才能保全。”
 
程婴的妻子此时正巧也生下一名男婴,他以大义说服妻子让公孙杵臼把儿子带走,用自己的亲儿子替代赵氏孤儿。程婴依计,向屠岸贾告密,屠岸贾迅速带兵追到首阳山,并在公孙杵臼居住的茅屋里搜出—个用锦被包裹的男婴,于是先杀了公孙杵臼,接着将婴儿活活摔死。他认为已经斩草除根,便放松了警戒。 
 
另一方面,在忠臣韩厥的帮助下,一个心腹假扮医生,入宫给公主看病,用药箱偷偷把婴儿带出宫外交给程婴,程婴失去亲儿仍强忍悲痛,带着赵氏孤儿逃往外地。十五年后,孤儿长大成人,知道自己的身世后,在韩厥的帮助下,举兵讨贼,杀了奸臣屠岸贾,报了大仇。