为什么古人称远亲 为“瓜葛”?

发表:2018年04月14日
文/心语
 
在《晋书•王导传》中有这么一段记载:“导尝共悦弈棋,争道,导笑曰:‘相与有瓜葛,那得为尔邪!’”大意是说,王导是晋朝名臣,他对围棋格外青睐,在家经常与长子王悦下棋。王悦性情温顺,二十岁就享有名气,他很孝顺父母,所以很受王导宠爱。
 
有一次,王导又与王悦下棋,王导落子后,觉的不妥想悔棋。王悦下棋十分投入忘我,只知下棋却不知礼让,看到父亲想取子易行,王悦竟按着父亲的手,不让他悔棋。王导性情宽厚,笑着说:“你我还有些关系,哪能这样不讲人情呢!”

蔓生植物丝瓜与藤
蔓生植物丝瓜与藤

 
此外,《世说新语•排调》中也有这个记载:“丞相笑曰:‘讵得尔?相与似有瓜葛。’蔡邕曰:‘瓜葛,疏亲也。’”疏亲,即远亲。
 
那么,为什么古人称远亲为“瓜葛”呢?
 
瓜、葛,都是蔓生植物,用来比喻辗转相连的亲戚关系。“瓜葛”最早出现于东汉蔡邕《独断》上载:“公卿百官皆从四姓。小侯诸侯冢妇,凡与先帝先后有瓜葛者。”四姓小侯,指功臣子孙或外戚子弟之封侯者;诸侯冢妇,指各分封国君主嫡长子的妻子,这些人跟先王先后的亲戚关系,可知远到什么程度了。
 
另在《汉书•中山靖王刘胜传》上载:“今群臣非有葭莩之亲,鸿毛之重,群居党议,朋友相为,使夫宗室摈却,骨肉冰释。”颜师古注:“葭,芦也。莩者,其筒中白皮至薄者也。葭莩喻薄。”
 
这段记载是中山靖王刘胜有名的《闻乐对》,刘胜是汉武帝的异母兄。刘胜告诉汉武帝,现在朝廷群臣与皇帝连葭莩之亲、鸿毛之重都比不上,没有亲属关系,他们会结成朋党相互照顾、议论是非,而使皇族中的宗室人员相互排斥,致骨肉亲情冰消瓦解。
 
葭莩,原指芦苇中的薄膜。葭莩之亲,比喻关系疏远的亲戚。因此,瓜葛之亲也称为葭莩之亲。