为什么古人 称道士为“羽客”

文/心语
 
《幼学琼林•释道鬼神类》:“羽客、黄冠,皆称道士。”《楚辞•远游》:“仍羽人于丹丘兮,留不死之旧乡。”《山海经》:“羽人之国,不死之民。”故不管是“羽客”、“羽人”、“黄冠”都是指道士。
 
另外宋代米芾《西园雅集图记》:“雄豪绝俗之资,高僧羽流之杰,卓然高致,名动四夷。”《西游记》第73回:“瑶草琪花羽士家”,其中“瑶草琪花”是仙家种的奇花异草,“羽士”则为道士。《汉书•郊祀志》:“五利将军衣羽衣,立白茅上受印,以视不臣也。”而五利将军是指栾大,也是当时的方士,后人借“羽衣”称为道士。所以“羽流”、“羽士”、“羽衣”也是道士的别称。
 
原来道士有这么多的称呼,而且这些别称大都冠上个“羽”字,但这是为什么呢?
 
“羽”就是羽翼,与道士神仙之长生长寿有关,含有飞升成仙之意。道士修道的最高目标,就是飞升翱翔于云雾飘渺的天上而成仙。因此道士称为羽人、羽流、羽士等,故得道成仙又叫做“羽化登仙”。宋代苏轼著名的《赤壁赋》有:“飘飘乎如遗世独立,羽化而登仙。”
 
唐代诗人崔颢《黄鹤楼》:“昔人已乘黄鹤去,此地空余黄鹤楼,黄鹤一去不复返,白云千载空悠悠。”这首诗的作者借着登黄鹤楼,来抒发自己心中的思乡情结。诗中著名的黄鹤楼,其得名有许多神话故事,而这些传说都有“仙人乘黄鹤”在此休憩或经过。因为古人特别喜爱鹤,而且鹤是长寿的象征,鹤的羽毛也特别漂亮,所以鹤被称为“仙鹤”。因此,道士也就常被称为“羽人”、“羽客”了。