为什么古代宫殿前要立“华表”?

文/心语
 
华表,又称为“华表柱”,是古人设置在宫殿、陵墓等大建筑物前的大石柱,柱身大多雕刻龙凤等图案,柱顶横插着雕花的长石片,顶上有蹲兽。那么,为什么古代宫殿前要立“华表”呢?
 
据载,华表源于上古尧舜时期设置的“诽谤之木”。如《吕氏春秋•自知》记载:“尧有欲谏之鼓,舜有诽谤之木。”又《史记•孝文本纪》上载:“古之治天下,朝有进善之旌、诽谤之木,所以通治道而来谏者。”及《淮南子•主术》:“尧置敢谏之鼓,舜立诽谤之木。”

北京大学校园内的华表,是圆明园遗存,原置于安佑宫。
北京大学校园内的华表,是圆明园遗存,原置于安佑宫。

 
这些古籍记载是说,上古时代,尧舜两位君王治理天下时,在四通八达的路口树立了旌旗、木牌、鼓,要进善言的人就站在旌旗下畅所欲言,要批评朝政的就把谏言写在木牌上或击鼓以申。如此就能使治国途径通畅,招来进谏的贤才。
 
在古代,“诽谤”不是现在我们用的毁谤的意思,而是进谏之意。如《周书•柳虬传》上载:“伏惟陛下则天稽古,劳心庶政。开诽谤之路,纳忠谠之言。”及《汉书•贾山传》曰:“退诽谤之人,杀直谏之士。”
 
华表最早的形状、作用是什么样的?为什么叫华表?据晋朝崔豹《古今注•问答释义》上载:“程雅问曰:‘尧设诽谤之木,何也?’答曰:‘今之华表木也。以横木交柱头,状若花也,形似桔槔,大路交衢悉施焉。或谓之表木,以表王者纳谏也。亦以表识衢路也。’”
 
这段话的大意是说,诽谤之木就是华表木、表木。华表的外形是顶端横木相交,有如花形的巨大木柱,而“华”字在古代同“花”字,如《说文解字》曰:“花,本作华。”故这是“华”字的由来。另华表最早的作用,是古人用来表示王者纳谏的,或用作路径标示。表,有标识之意,这是“表”字的由来。
 
古代的华表是用来上达民意的,有监督作用,皆为木制,而使用石柱作华表,则盛行于东汉时期。后来,华表的作用消失了,只是竖立在宫殿、桥梁、陵墓、城门等前的大柱,有记功、装饰、标识等作用,近代更成为中国传统建筑的一种装饰了。