时穷节乃见 在汉苏武节

文/ 美慧

中国历史向来看重人的道德气节,“人生自古谁无死,留取丹心照汗青。”苏武就是最典型的代表人物之一,他用自己的一生作教材,教会了世世代代的中国人什么叫尽忠报国,在出使西域被扣的十九年中,他手中的汉朝节杖从没屈服过,从业绩的角度看,苏武比不上张骞、班超,但在人格修养上,苏武的爱国情操已深深留在后人的心目中。

图片说明

浩浩荡荡 出使匈奴

自从汉武帝派大将军卫青和骠骑将军霍去病远征匈奴,取得重大胜利,把匈奴残军赶到漠北以后,匈奴的元气大伤,有好几年的时间再也不曾侵犯汉朝边境。接下来,匈奴陆续派使者来访问汉朝,汉朝为了表示礼尚往来,也派使者回访匈奴。

但是,匈奴单于其实并不想真心和汉朝保持友好,居然不止一次无故扣留汉朝的使者,不放他们回来。汉朝当然很生气,以牙还牙,也开始扣留匈奴派来的使者。等到这样仍然不能消气的时候,汉武帝决定还是要诉诸武力。

西元前一百年,汉武帝下了一道诏书,历数匈奴的不是,准备再次讨伐匈奴。就在这个时候,匈奴及时派来使者,表示刚刚即位的单于想要和汉朝和好;为了表现诚意,还把以前扣留的汉朝使者也一并送回。这么一来,汉武帝经过考虑,决定还是以和为贵,暂停作战计划,并试着和匈奴重修旧好。于是,汉武帝派中郎将苏武出使匈奴。

忠肝义胆 宁死不屈

苏武手中持着长长的“汉节”,那是邦国之间互相往来的信物,他带领着由一百多人组成的和平使团,随着一声威武的号令,庄严而肃穆地启程。但不幸的是,由于苏武手下的一个副职参与谋划的突发事变败露,使得苏武受到了牵连。

匈奴单于逼苏武投降。苏武说:“如果卑躬屈节,有辱使命,即使活着,又有何面目再回到大汉!”说完,拔刀刺入自己的身体。经过抢救,苏武慢慢苏醒过来。单于很钦佩苏武的气节,早晚都派人问候。

苏武逐渐痊愈,单于派人来逼降。举剑威胁苏武,苏武纹丝不动;用功名富贵诱惑苏武,苏武闭口不答;让归降匈奴、背叛汉朝的卫律好言劝降,苏武破口大骂。单于见苏武如此忠心,更想让他归顺,就把他囚禁在一个大地窖中,断绝他的饮食,企图逼其就范。当时正下大雪,苏武躺在地上,吞咽雪片和衣服上的毡毛,几天后竟然未死。匈奴人以为有神灵庇护,便将苏武放逐到北海荒无人烟的地方,让他放牧一群公羊,并对苏武说:“等到公羊能产出羊奶,你就可以回国了。”随同苏武出使的常惠等使团中不肯投降的官员,也被分别扣留在其它地方。

苏武被放逐到北海边,没有吃的,就挖鼠洞里的草籽吃。他手持汉朝的符节,时刻不离,随身携带,以致节杖上的毛缨全脱落了。过了很长时间,单于又派归降的李陵来到北海边,摆筵劝降。

李陵与苏武是旧交。李陵说:“在这荒无人烟的地方白白受苦,你的信义节操,又有谁看到呢!你的两个兄弟,先前已都因罪自杀;你母亲也已不幸去世;你的夫人年轻,听说已经改嫁别人了;只剩下两个妹妹、两个女儿、一个儿子,如今又过了十几年,是否还在人世,还不知道。人生如朝露,你又何必长久的如此自苦!我刚投降匈奴时,精神恍惚,像要发疯,恨自己辜负汉朝,还连累老母被拘禁牢狱。你不愿归降匈奴的心情,怎么会超过我!况且皇上年事已高,法令变化无常,大臣无罪而被抄杀满门的达数十家,安危不可知,你还要为谁这样做呢!”

苏武说:“为臣的侍奉君王,就如同儿子侍奉父亲。儿子为父亲而死,没有遗憾。你一定要我投降,就让我死在你的面前!”

李陵见苏武一片至诚,长叹道:“唉!你真是义士!我与卫律的罪过上通于天!”遂赐给苏武牛羊数十头。后来,苏武得知汉武帝去世的消息后,一连数月,每天早晚面对南方嚎啕痛哭,甚至吐血。

爱国情操 流传千古

等到匈奴的新单于即位,要求与汉朝和亲。汉使来到匈奴,要求放苏武等人回国,匈奴假称苏武已死。后来汉使又来到匈奴,苏武以前的手下常惠暗中面见汉使,教使者对单于说:“汉天子在上林苑射猎,射下一只大雁,雁脚上系着一块写字的绸缎,上面说苏武等人在某湖泽之地。”使者大喜,按常惠之言责问单于。单于环视左右侍从,大吃一惊,向汉使道歉说:“苏武确实还活着。”这才将苏武等不肯投降的汉臣放回。

苏武一行来到长安后,汉昭帝诏令苏武用牛、羊、猪各一头,以最隆重的仪式祭拜汉武帝的陵庙,封苏武为典属国,品秩为中二千石,并赏赐苏武钱二百万、公田二顷、住宅一所。苏武被扣留匈奴共十九年,去时正当壮年,归来时头发、胡须全都白了。

后来,汉宣帝为表彰辅佐大臣的功劳,便命人在麒麟阁上,为他们绘制画像,描绘容貌,注明官爵、姓名,共十一人,其中就有苏武。由于苏武的气节和高尚的爱国情操,使他永远的留在世人的心目中。