“茶” 世界上第二大受欢迎的饮品

【记者刘真编译报导】21世纪以来,世界茶产业快速发展,茶叶的产量和进出口量都在大幅增加。在过去的十年中,茶已经成为全球第二大受欢迎饮品,仅次于水。与此同时,人们对于茶叶的偏好也在发生着改变。欧洲人不再钟情于英式红茶,茶类饮品的市场正日趋年轻化。
 
众所周知,英国是西方世界里最爱茶的国家之一。经典的红茶加上牛奶和糖,曾是英国的象征之一。
 
然而红茶的辉煌时期正在变成历史,在过去的十年中,英国对于红茶的需求减少了2.1%,预计在未来10年这一数字将继续下降。根据政府间小组(Intergovernmental Group)茶叶组织的数据,红茶的需求下降在欧盟各国也普遍存在,自2007年以来只有德国的需求增长。他们预计从现在到2027年,大众对经典茶叶品种的消费量将会停滞不前。
 
人们口味变化的同时,对于茶叶的认知也在发生变化。在21世纪,茶叶被认为是世界上最健康的饮品之一。
 
而对于日益庞大且注重生活品质的年轻人来说,他们追求更加健康的生活方式,其中包括对于日常饮料的选择。年轻人正在寻找含糖软饮料的健康替代品,而茶类饮品就是他们很好的选择。
 
在“含糖软饮料摇篮”的美国,软饮料的销售额已经连续12年下滑。世界上许多国家的政府都在密切关注着含糖软饮料对人体的危害,一些政府正在陆续出台相关法律法规,限制软饮料的发展。
 
比如,欧洲许多国家都出台了使含糖软饮料价格升高的“含糖饮料税”,这类举措旨在让更多人因价格的提升减少对含糖软饮料的消费,并意识到这些饮料对人体的危害。
 
但尽管如此,健康的茶饮料却很难成为欧洲人首选的替代品。
 
“在欧洲,相比于咖啡和水,茶叶没有很强的竞争力”,联合国粮农组织专家马斯塔克(Jean Luc Mastaki)说道。
 
“茶产业的创新速度非常缓慢”,英国茶和植物饮料协会的戈尔曼(William Gorman)对茶叶在欧洲的现状表示理解:“但是我们已经采取了相应措施,例如在英国,推出的特殊种类的茶叶已经占到市场的20%。”
 
欧洲饮茶大国英国大约从1660年代开始进口茶叶。当时嫁给英国国王查理二世的葡萄牙公主布拉甘萨(Catherine of Braganza)把喝茶的爱好带进了英国宫廷。
 
最初英国从荷兰进口茶叶,不久后在1689年,英国的东印度公司开始从中国厦门进口茶叶,并将它们运回伦敦。到1750年代,茶叶已经变成英国人的全民饮料。
 
英国茶一般加牛奶、糖,也会加上橙片、茉莉、蜂蜜等物制成伯爵红茶、茉莉红茶、果酱红茶、蜜蜂红茶等。人们在一天中的任何时间均可以饮茶,并时常会搭配一些糕点。