在中国如何办理涉外离婚手续

读者:我先生是法国人。我们2006年在北京结婚后来法国定居。现在双方感情不合,我准备回中国办离婚。请问应该找哪一家法院?中国法律在这方面有哪些规定?大约需要多长时间?如在法国离婚,国内是否承认法国的离婚判决?此外,由于我们已分居,万一找不到他的新地址,我应如何把判决书转交给他?
 
 新桥律师:根据中国法律,您和您先生可以通过三种方式办理涉外离婚手续:
 
1. 协议离婚,即中国公民和外国公民到中国公民户籍所在地的民政部门办理离婚登记。但通过上述方式办理离婚手续,必须具备两个前提条件:一、夫妻双方是在国内办理结婚登记的;二、中国公民在办理离婚手续时户籍仍在办理结婚登记所在地。
 
2. 诉讼离婚,即中国公民和外国公民可以向中国公民户籍所在地或在国内经常居住地人民法院提起离婚诉讼。
 
3. 申请承认国外法院离婚判决,即在国外法院已经做出离婚判决的情况下,中国公民可以向国内法院申请承认外国法院的离婚判决。需强调的是,如夫妻双方是在国内办理结婚登记的,虽然国外法院已经做出离婚判决,但鉴于国外的离婚判决在中国没有法律约束力,中国公民在国内仍未和其配偶一方解除婚约关系,仍为已婚状态;中国公民只有通过申请中国法院承认国外法院离婚判决才可以解除双方的婚姻关系。当然,如果夫妻双方在中国仍然有财产纠纷的,中国公民也可以向国内法院起诉离婚,要求法院一并解决婚姻及财产纠纷。
 
二、涉外离婚的管辖法院
 
据最高人民法院关于适用《中华人民共和国民事诉讼法》若干问题的意见,涉外离婚的管辖根据当事人的实际情况有以下不同的情形。
 
1、在国内结婚并定居国外的华侨,其在国内提起涉外离婚诉讼时,由婚姻缔结地或一方在国内的最后居住地人民法院管辖。 
2、在国外结婚并定居国外的华侨,其在国内提起涉外离婚诉讼时,由一方原住所地或在国内的最后居住地人民法院管辖。
3、中国公民一方居住在国外,一方居住在国内,居住在国内的一方提起涉外离婚诉讼时,由国内一方住所地的人民法院管辖。
4、中国公民双方在国外但未定居,一方向人民法院起诉离婚的,由原告或者被告原住所地的人民法院管辖。 
5、中国公民和外国公民结婚,一方在国内提起涉外离婚诉讼时,由中国公民户籍所在地或一方在国内的最后居住地人民法院管辖。 
 
三、涉外离婚的期间
 
据《中华人民共和国民事诉讼法》第248条规定,人民法院审理涉外民事案件的期间,不受本法第135条、第159条规定的限制,即法院在审理涉外离婚诉讼时,一审可以超过6个月的审理期限,二审可以超过3个月的审理期限。对于涉外民事案件期间的特殊规定是因为涉外民事案件送达法律文书所需时间较长。因此,如果涉外离婚诉讼的双方当事人都定居国内不涉及到文书国外送达的,在法院的审判中通常也参照普通离婚诉讼的期限来办理。
 
四、涉外离婚的文书送达
 
涉外离婚与普通离婚的重要区别之一就是需要将诉讼文书送达到国外。因为司法主权是国家管辖权的重要方面,送达法律文书也体现了国家的司法主权。
 
据《中华人民共和国民事诉讼法》第245条规定,人民法院对在中华人民共和国领域内没有住所的当事人送达诉讼文书,可以采用下列方式:
 
1. 依照受送达人所在国与中华人民共和国缔结或者共同参加的国际条约中规定的方式送达;
2. 通过外交途径送达(如果被告是外国公民的,外交送达是较为常见的送达方式);
3. 对具有中华人民共和国国籍的受送达人,可以委托中华人民共和国驻受送达人所在国的使领馆代为送达;
4. 向受送达人委托的有权代其接受送达的诉讼代理人送达;
5. 向受送达人在中华人民共和国领域内设立的代表机构或者有权接受送达的分支机构、业务代办人送达;
6. 受送达人所在国的法律允许邮寄送达的,可以邮寄送达,自邮寄之日起满六个月,送达回证没有退回,但根据各种情况足以认定已经送达的,期间届满之日视为送达;
7. 不能用上述方式送达的,公告送达,自公告之日起满六个月,即视为送达。
 
五、涉外离婚案件的法律适用
 
据中国《民法通则》第147条规定,中国公民同外国人离婚,适用受理案件的法院所在地法律。根据这一规定,中国公民和外国人在国内申请离婚,应按中国《婚姻法》的规定办理。因此法院在审理涉外离婚中的财产分割、子女抚养等实体问题时,都应按照中国婚姻法以及最高人民法院关于适用婚姻法的两个司法解释进行处理。
 
六、涉外离婚的委托及律师的代理权限
 
因为涉外离婚诉讼相比于普通的离婚在程序上有较大的区别,涉外离婚诉讼的当事人通常需要委托中国律师办理相关事宜。涉外离婚当事人办理委托有以下两种情形。
 
1. 在国内的一方提出离婚诉讼,按中国《民事诉讼法》及相关法律进行委托。
2. 在国外的外国公民,可将委托书、起诉状或答辩状在本国办理公证认证手续后到中国驻该国领事馆办理领事认证。在国外的中国公民,可以将委托书、起诉状或答辩状直接到中国驻该国使领馆办理公证。
 
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