“农二代”留学美国的经历

【本报综合报导】近日,海外媒体刊登了“米叔”的一篇采访稿,受访者是毕业于芝加哥州立大学的中国留学生,她的妈妈曾在本文作者家里做过钟点工,在交谈中,作者得知她的女儿在美国留学,所以,才促成了这次见面。 
 
据介绍,这位留学美国的女孩的爸爸妈妈都是很普通社会底层,但是她却凭借自己的努力,一路奋斗到美国并改变了贫穷的命运。

美国总统雕像山,由左至右依次为华盛顿、杰斐逊、罗斯福及林肯。
美国总统雕像山,由左至右依次为华盛顿、杰斐逊、罗斯福及林肯。

 

 
一提到中国留学生在国外的形象,很多人都会自动切换到豪车、美女、大金链的炫富画面,但是让大家失望了,我不仅不是富二代,我还是个真真切切的农二代。 
 
我是西安人,我的父母是2009年进城务工的,就是大家口中的农民工。所以我是从高中开始才进的大城市,并且是真正的蜗居一族。我的高中生涯都是在边看着高楼大厦车水马流中目眩,边努力跟上班级里城市孩子的思想与节奏,边拼命弥补自己的课业差距与下决心改变命运之中度过的。 
 
每次最让我难过的,是交学费的时候,爸爸总是在交学费截止日期的最后一天才能把钱东拼西凑地凑齐,我往往也是我们班最后一个交学费的。
 
这份拖欠,让我除了一种年少的孩子都会产生的耻辱感,同时也夹杂着对爸爸妈妈的歉疚感,但是我那个年纪又调解不了这种心情,只能这样难过着。心里想着:只要我上了大学,我就可以自己挣钱了! 
 
直到我高考那年,我家已经负债5万,无任何存款,父母的年收入总和是8000-10000元,其中,我的学费、生活费就占了大半,所以一年到头,手里可能也就只剩下2000-3000元左右。 
 
高考,我以1分险过西安交通大学的录取分数线,当时的学费也就是5000元左右,住宿费和其它杂费加一起2000元左右。妈妈每个月都会塞给我800元的生活费,但是每次我都又塞回给她200元,因为我已经下定决心:自己挣生活费! 
 
所以,我的周六、周日生活、寒暑假生活就与宿舍别人的生活完全不同了:别人的大学生活是在吃喝玩乐逛中度过的,我的大学生活是在公交车和自行车的奔波中度过的。 
 
这样一直到了大三,改变我命运的事情发生了。 
 
那时,院里有一个项目是新加坡政府奖学金项目的选拔考试。当时,我并没有觉得自己一定要出国或者怎么样,但是刺激我的是一个跟我床对床的姑娘。 
 
那姑娘是个真正的白富美,她的爸爸开着大饭店,还跟院领导是同学,这个项目,平时考试很一般的她早已有了一个名额。我心里在想:虽然只是一床之隔,但是我和她却隔着整个人生。 
 
我在想:凭什么!我哪点比她差?就因为我爸妈不是富二代所以出国留学就想都不要想吗?我觉得:不管结果如果,我一定要争取一下! 
 
我参加了考试,当时全国有13所高校有这个项目,一共录取了300多个人,我们学校只录取了27个。而我,就是其中之一。 
 
也许,对于我的那位白富美舍友来说,新加坡只是一个鸡肋的跳板,听上去远没有美国、英国高大上。然而,这却是我们这样的底层家庭的一根救命绳索,抓住了,或许就能扭转人生。 
 
可以说,这个项目基本解决了我们家的所有问题:它包括了1年在新加坡的学费,每个月500新币(大概2500人民币)的生活费,住宿费。 
 
直到我拿到通知的那一刻我都是蒙的,后来院里要求统一办护照、办签证的时候,我才真正意识到:我要出国了! 
 
二 
 
出国留学对我的影响之大,是我之前始料不及的。甚至可以说,达到了我的原生阶层一辈子也达不到的水平。 
 
因为我在新加坡的这段经历,让我彻底跳出了原有的思维禁锢,那就是:都说“寒门再难出贵子”,但是我更相信“越努力越幸运”,我,一个农民工家庭的孩子,凭着自己的努力,也能受到好运的眷顾——或许,我也可以够得着美国。 
 
事实证明,好运真的来了。经过一年的GMAT考试备战、学校申请,最终,我选择了芝加哥州立大学继续读研究生。
 
刚下飞机,我看了看美国的蓝天,那么明亮,那么干净。我暗暗下定决心:今后的路要好好走,你未来一定会更好。 
 
于是,我早早就做了规划,除了应付美国人的文化、课堂、师生关系,我还想:要在毕业后留在美国,你的简历必须漂亮,那怎么办呢?先从找一个暑期实习开始吧,校外实习肯定是大海捞针,那就先从校内实习开始吧。 
 
很快,我找到了我的第一份校内实习。这个实习机会不是因为我有多优秀,而是因为我脸皮厚。 
 
当时我听说有个金融系的Lawson教授在做一个研究项目,找实习找到爆痘的我,仿佛看到了一线希望:这不正是踏破铁鞋无觅处,蓦然回首,那人却在灯火阑珊处!(太高兴了,背串了!哈哈) 
 
然后,我就想着怎么接近他,因为最大的问题是,他的课我从来没选过,而且,他带的那个课题,我只略懂皮毛。但是,当时的我,真的是一心想争取这个机会,就想:不怕!不会的,我就拼命学,一定要在最短时间内学会! 
 
我立即跑到他上课的教室蹲点儿,他刚一出来,我就冲上去,简明扼要地介绍完自己,直接就开始表忠心:教授,我真心想参加您的项目,我学东西很快,我什么都愿意干,我不要任何报酬!看着我真诚而迫切的眼神,教授被打动了。让我加入了他的项目组。哈哈。 
 
有的人就会说了,一份免费的校内实习工作,你还好意思说? 
 
为什么要不好意思呢?这是我努力争取来的。我承认,这个机会在别人眼里看起来一点都不体面,甚至过于功利,但是当时的我是没有资格挑的,只能是从当下找到一个看起来最正确的决定去做,并且要做好。既然,你天生手上拿了一副烂牌,那么,就要把它打好。听起来很悲壮,很无奈,但是绝对值得坚持。 
 
后来,这份争取来的校内实习成了我在美国找到工作的一个起点,因为它的名字终于落在了我的简历上:芝加哥。 
 
三 
 
跟Lawson教授做项目的这两个月里,我可以说真的做到了兢兢业业。因为我知道自己是小白,所以就跟项目中别的前辈多交流多学习,当然,也没少给人家带咖啡。 
 
在做项目的过程中,我发现Lawson教授是一位十分令人尊敬的长者,他在他的学术研究范围内有崇高的地位,但是他却待人和善、真诚。名利对他来说并不是驱动工作的动力,支撑他的是一种对学术事业认真负责的精神。 
 
而且,他认为最主要的还是培养好他的学生。Lawson教授希望自己的学生有目标、有抱负,他也会尽量为学生创造发展的环境。实习结束后,他已经在为我考虑下一步了。 
 
一天他找我谈话,问我暑期有什么打算。我说:我想做夏季实习,还是金融方面的。教授说:你可以去登录CFA Society of Chicago的网站看下,需不需要人,这个组织有很多金融业的活动,你可以先成为会员,然后再找心仪的公司投简历。如果你需要的话,我可以帮你做推荐,因为我是这个组织的成员之一。 
 
我当时听了,下巴都要惊掉了:这教授也太好了吧!我都要感动哭了!就这样,在Lawson教授的推荐下,我成为了CFA Society of Chicago的学生会员。我隐约感觉到这会是我的第二个跳板。 
 

 
正如教授所料,学生会员不仅可以参与业界活动,还可以到里面做志愿者。组织自然会给志愿者提供你负责的会员的联系方式,包括姓名、公司和邮箱地址。 
 
当我拿到这个名单的时候,仿佛拿到了“葵花宝典”之类的武功秘籍!我当天晚上就挑选了我感兴趣的公司,开始海投简历。 
 
一个星期就发了大概400封这样的邮件,真的可以说是丧心病狂了。 
 
然后就是频繁地查看邮箱,频繁地查看手机,整个人无比焦躁……97%的人都没有任何回应,呵呵。 
 
后来,也算收到了几个电话面试,但是都是没有任何征兆,我几乎是在一片慌乱之中接起来的电话,用极其书面化的语言自我介绍,用毫无逻辑可言的语序回答问题,还没听清楚对方公司的信息,再问还是没听清,也不好意思再问第三遍了。 
 
我就是这样,有时候,越是重要的话越要仔细去听,光顾着要用力了,结果耳朵反而什么都没听到,真是要命。挂完电话,只有觉得很丢人很自责的份儿了。心想着:完了完了,肯定不会要我了。
 
终于接到一个面试机会,这个也是电话通知的,好在人家把公司地址、面试时间什么的给我发到邮箱了,真是谢天谢地。然后,我就带着简历怀着又自信又自卑的矛盾心理去面试了。 
 
下午进入大楼12楼,参加面试的总共有30位,当时我还不知道面试是分二批,也就是有60位面试者在同时竞争这一个岗位。 
 
参加面试的人围着几张桌子坐下,在我的左边是一位来自哈佛的,右边是来自耶鲁的,看这情况,我想这次我真的是处于无可置疑的劣势了。 
 
一直在接受失败信号的我,哪见过这阵势,结果,正如你所想,我的面试真的可以用一塌糊涂来形容,而坐在我左边的哈佛生则毫无悬念地成功录用了。 
 

 
就像吵架的时候吵输了,事后才想到应该怎么漂亮地怼回去一样,我浑浑噩噩地走在回家的路上,才想到其实我刚才应该那么答比较好。 
 
但是这还不是最痛苦的,最痛苦的是那种不平衡又重新回来了。 
 
如果说以前是因为家境的差距、阶层的差距给我造成的不平衡感,那么,现在是学历、经验上的不平衡感。是的,我一个普通大学的,怎么能跟人家哈佛比呢?我注定是要铩羽而归的。 
 
这么想着,我对自己多年的努力也开始了自我否定。或许,对于一个农家子弟来说,你来到美国是十分光鲜的,光鲜到整个家乡都以你为傲,但是谁又能体会你真正的心酸?对于这个国家这座城市来说,你的努力太渺小了。 
 
比你优秀的人都比你努力,那你努力还有什么用?人,要承认自己的平凡,人,要接受自己的局限。你不得不接受:有些人生来起点就比你高。 
 
想清楚了这些,我又想:既然,这个规则我无法改变,那么,我能改变什么呢?难道就不往前走了吗?难道就一辈子困在原地了吗? 
 
我突然觉得:我要跟自己赛跑,只要我一天天比以前的自己更好,那么就是值得肯定的。如果输在了专业上,那么,我就去努力弥补专业;如果是输在了面试技巧上,那么,我就去努力练习面试技巧。起码,接下来的一年,我有了方向。 
 
第二年,我比以前更加努力地学习我的专业课,甚至我还蹭了很多哈佛、耶鲁的网课,我想只有跟他们共用同一个资源,才能极力去靠近他们。 
 
至于怎么提高面试技巧?我觉得只有靠实战了,在面试中失败,在失败中总结经验,在经验中不断总结。只有身经百战,才能临场不乱。 
 
我把在网上搜集到的在面试中可能会遇到的问题全部列出来,每一类都准备多种答案。包括团队协作、沟通交流、领导经历、创新思维、优点、缺点、成就、失败、职场规划、兴趣爱好。把答案用自己的话整理一遍,拿不准的或者用词不地道的,就找自己的美国同学,让他们帮我纠正,然后就穿着正装对着镜子一遍一遍地练。 
 
你们可能会觉得,这不是从小就被大家唾弃的死记硬背吗? 
 
是的。但是,还有几句话叫“厚积薄发”“熟能生巧”“巧妇难为无米之炊”“书到用时方恨少”,如果你的前期准备的材料不够多,你怎么可能到用的时候灵活调用你要用的材料呢?只有有了足够多的材料,你才不会慌。 
 
除此之外,我还做了许多在别人眼中都是无用功的事情,比如:尽量抽时间找美国同学聊天;参加演讲赛、辩论赛,锻炼自己的临场发挥能力和逻辑思维能力;跑去临近大学的招聘会投简历、面试;等等。 
 

 
临近毕业的时候,我的转机终于来了。 
 
又是群发了很多求职信后,我收到了一封来信,是伊利诺州一家成立不久的金融公司,电话里说他们部门正在招一个实习生,问我有时间来面试吗? 
 
有时间,有时间,我当然有时间!我两年都在等这个时间的到来啊!虽然我心里是这么狂喊着,但还是强装淡定又不失优雅地答复了他们。 
 
挂断电话的几天,都没等到下文。虽然我也焦躁不安,但是我并没有被这个情绪牵着走。我把简历和面试的问题答案随身携带,以便随时拿出来复习。 
 
一个星期之后,面试邀请来了!我知道:这次,我准备好了。 
 
不能说踟蹰满志、志在必得,但是带着厚厚的简历与资料,我的内心感到了一种踏实,一种稳稳的安全感。 
 
让我感到惊讶的是:面试我的竟然就是一年前那家公司的老板!应该是辞去了原来的职位,自己换了个地儿创业了吧!真是冤家路窄啊。可惜,他已经不记得我了,但是我还记得他!我坚定地盯着他的眼睛,仿佛一定要扳回这局一样,认真地回答了他的问题。 
 
一个星期之后,我拿到了这家公司的实习机会! 
 

 
进入职场之后的经历,我自然是跟所有上班族一样勤勤恳恳、早出晚归。可以说,有的人为了能当上一个普通人就已拼尽了全力,我就是这种人。我不是天才,也没有背景,但是我依然出了国,实现了人生的可能性。 
 
有人问我:我到底该不该出国读书?我认为如果可以的话,能出就尽量出吧,如果你不走出固有的圈子,你是不会知道自己究竟有多强大。回头想想,自己走过的这条路,虽然不适用每一个人,我也不能告诉你出国能得到的绝对比不出国要多。
 
但是我想说,你要相信你人生中走过的每一步都不是偶然的,它都是你人生道路上的一个点,没有这些点,你的人生就串联不成一条线,没有这条线,你不会走到未来的那个自己那里。 
 
争取你手中的每一个机会,不管你在国内还是国外,你都会比昨天的自己更好,这种好可能是你意想不到的。