华裔护士自述: 做护士也能成百万富翁

【本报综合报导】一名自幼随母亲来美的华裔女子,日前讲述自己的故事,并表示做护士也能成为百万富翁。
 
来自广东台山的华裔女生周梅麦拉(Myra Moy-Chau),几岁大的时候就来到美国。长大后成了一名护士。她说,在纽约做护士的前景非常好,她想写一本书,告诉人们“做注册护士也能成为百万富翁”以及她为什么愿意在美国当一辈子护士的故事。
 
以下是周梅麦拉对自己人生经历的自述,以及自己所从事行业的介绍。

(Fotolia)
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一日打三份工
 
我是台山人,小时妈妈在乡下,因家里有土地,被斗地主,跪在地上接受批斗,她不堪忍受,就带着5岁的我离开乡下到广州,投奔爸爸。当时父亲已经60岁,我是他最小的孩子。一年后父亲因高血压去世,母亲去了香港,几年后我也去了香港。
 
当时我有一个大姐在美国,她申请我到美国,办的是领养孤儿,申请很快获得批准。我1960年来美,原本姓陈,因为大姐夫姓伍,我也转姓伍,但这并不是他的本姓,他过去持“假纸仔”入境(19世纪中叶至20世纪初,很多华人透过伪造出生证明、以美籍华人儿子身份进入美国),我到美国5年后他到移民局“坦白”,改回“本姓梅”,我那时为了申请奖学金,要入籍,也跟着他改姓梅,结婚以后我又跟丈夫姓周,所以我一共有过4个姓(陈、伍、梅、周),现在叫Myra Moy-Chau,很多学生叫我梅老师。
 
老一辈的华侨没有人领社会救济,都比较能吃苦。我也拚命工作,13~14岁时就在衣馆做工,一放学就去烫衣服、洗碗打杂,然后回家做功课,周六到朋友开的饭店拖地、打扫卫生间,收入25元、有饭吃,老板娘还把她的旧衣服给我穿,我很是知足。现在我的学生羡慕我工作舒服,其实我大半辈子忙于工作,通常都是一日打三份工,现在67岁了,还打两份工,一边做护士,一边在嘉康家庭护理公司(Ameri Care)做护士指导。
 
投身热门行业
 
我原来读的是图书馆专业,1976年一名读医疗的朋友问说,为何不做护士?我就辞去图书馆的工作,回校读护士。在曼哈顿碰到一个人招室友,她住的是租金管制房,一个月租金只需65美元,我与她合住两、三年,省下不少钱。1980年护士的年薪已有15000美元,还算不错。
 
初做护士压力很大,8小时见习班、上堂、考试,药物、解剖都要学,工作三班倒(白班、中班、夜班)还没有助理,所有工作从测体温、量血压、抽血、解决各种头疼脑热,到帮病人翻身、拍背、倒屎、倒尿的“一脚踢”,一个人照顾10个病人,工作强度很大,每分钟都有工作,脚都没停的时候,回家了直接累瘫在床上。
 
后来我在手术恢复室工作,照顾从深切治疗部(ICU)下来的病人,这些人病情较重,几乎每个人都有很多种药品,护士要给病人洗澡、喂食、换衣、分药、执行医嘱,什么都是你一个人做,光忙一个病人就忙不完了,何况整个病区四个病人只有一个护士照料。
 
现在的护士与那时已经有很大变化,现在的注册护士一天上12小时班,不用三班倒,也不需要做端屎倒尿这类活,这种基础护理由低一级的护士助理去做,药也都由药房帮你分好,现在护士的分工很细。
 
社区对探访护士需求变大
 
面对健保压力,许多大医院合并、减少床位以减少开支。病人住院日数日趋减少,促使上门的探访护士需求变大。护士上门服务的好处是,病人在自己熟悉的环境中感觉更舒适,康复更快;同时保健系统还可降低费用。
 
上门医护服务包括慢性长期护理,以及急症、重病康复后的护理,对护士技能的要求是不同的。很多患者从大医院出院后,可能需要回家伤口换药、拆线、肌肉或皮下用药、胰岛素自我注射教育指导等,这就需要注册护士(RN)或执照实践护士(LPN)提供专业护理,对病人进行指导,对病人负有更高的专业责任。这样的护士一般要求有大医院5年以上工作经验。
 
长期护理(MLTC)为高血压、糖尿病等慢性病患提供护理管理,技术含量相对较低。在养老院工作的护士,则更少涉及技术护理,工作相对单调,她们的工作性质和医院注册护士有很大不同。
 
很多人以为护理工作是属于女性的职业,其实男护士也独具优势,包括急诊室、手术室,特别是重症监护病房(ICU)、心脏内科加护病房(CCU),需要搬运和转送急救危重病人时,或者需要配合医生进行心肺复苏术时,男护士的用武之地最大,特别是现在的病人体重越来越重,更需要身强力壮的男护士。另外,男护士也更容易转到行政科室,成为管理人员。
 
流动护士很普遍收入不菲
 
现在医院的床旁护士都是12小时一个班,每天两班护士轮替。对于全职的护士,每周只需要上三个12小时班就可以了。每周工作三天,剩下的四天时间就可以自由支配,如此有弹性的工作岗位在现代社会中不多见。
 
因此很多护士到护士中介公司兼职,他们可以在全国流动,哪缺人就去哪,中介公司在签约时间内提供住宿,通常是13个星期的合约期。多兼职一份工作,多一份额外收入,的确是非常诱人的选择。
 
现在的年轻人,护士毕业每周工作三天就有8万美元年收入,如果再到第二家医院兼职,一年挣个十几万。除薪水外,护士也有良好的福利,包括退休帐户等。
 
所以说,选对了职业,能让人积累一笔不菲的财富,这将有助于人成为百万富翁。护士也成为男士们未来女友的“理想职业”,他们认为,护士性格温和、顾家、健康观念强,加上弹性的工作时间,有益于孩子的教育,还有高薪高福利。
 
除了收入,兼职多份工作也可以让护士在多家医院增长见识,因为不同的医院会有不同的管理制度,是很好的学习机会,可以学到新技术。从医院的角度,也很需要兼职的护士。因为在健保财务压力下,许多医院基于成本考量,把节省人事成本列为优先,如果高级执业注册护士能完成的工作,那就绝不用医生。