酒店日丢肥皂500万块 他变废为宝 挽救118国贫童生命

【本报综合报导】当今社会最大的问题之一是浪费。一名美国人肖恩•塞普勒(Shawn Seiple)发现酒店浴室提供的肥皂仅用一次就会被丢掉,而全球酒店每天总计要丢掉约500万块皂。他意识到这项巨大浪费可以逆转,并亲手创办企业,将其变废为宝,用以帮助孩童远离疾病。他的努力卓有成效,已惠及118国的贫困儿童。未来将有更多酒店与他合作。
 
有过出行经验的朋友都知道,酒店浴室内提供的肥皂大多仅用一次就会被丢弃,这引发了美国人塞普勒的思索。他曾就职于一家科技公司,某晚入住酒店时对那些一次性肥皂的命运产生了好奇,在咨询过酒店前台后知道它们将全部被丢弃。而后他经调查发现,仅美国国内每天就有约100万块肥皂被丢弃,估计在全球每天约有500万块肥皂被丢掉。这个调研促使他产生了一个新创意。

塞普勒将酒店丢弃的肥皂回收再加工
塞普勒将酒店丢弃的肥皂回收再加工。

贫困国家的孩子收到塞普勒公司捐赠的肥皂。
贫困国家的孩子收到塞普勒公司捐赠的肥皂。

 
经过对该话题的进一步调查,塞普勒获知这是一个全球普遍存在的问题。他对这种巨大的浪费感到震惊,从那一刻起,他决定重新定位他的人生目标。
 
在那些卫生条件恶劣的国家,每天有数千名儿童因可预防疾病如腹泻和肺炎而死亡,每年全球则达数百万之多。在了解到这些贫困国家卫生问题的严重程度后,塞普勒认为,“如果他们能够使用像肥皂这样的卫生产品,这样的死亡是可以避免的。”于是他计划回收旧肥皂再加工,用以帮助那些贫困儿童。
 
最初,塞普勒说:“这只是一个想法,如何让肥皂回收并掌握在我们手中?”“这是一个快乐的时刻,我意识到我应该去呼吁。”于是塞普勒发起了回收肥皂的活动,他把从酒店回收来的肥皂全部送到自家车库里,然后,“我给波多黎各的亲戚们打了电话,他们说:‘让我们来做吧!’”
 
很快,塞普勒的亲戚一家8口人就一起“坐在车库里”开始动手做肥皂了。摸索初期,塞普勒自豪地说“当时一天就可以生产出500块”。
 
后来塞普勒持续向各大酒店推广他的回收计划。他说:“我们到酒店洽谈这个概念简单的回收计划,其实一个月只要75美分的钱。”而这极少的支出与面临死亡威胁的家庭及众多弱势儿童的生命相对比,“这个概念很容易就说服酒店”。当酒店管理者知道这些回收肥皂将全部用于非营利对弱势孩童的捐助项目时,他们很快就答应了。
 
随着回收皂数量的剧增与志愿者的加入,塞普勒成立了非营利性企业“清洁世界”(Clean the World)。“清洁世界”自2009年创立以来,已在全球118个国家分发了超过4100万块肥皂,被业界认为“有效减少世界各地五岁以下儿童的死亡率”。仅2016年一年,“清洁世界”就制造了700万块肥皂,并派出了40万个卫生用品包。
 
现在“清洁世界”在世界各地拥有多家工厂,包括香港、拉斯维加斯和奥兰多。其中,奥兰多是其创立之地,也是目前发展规模最大的企业。这些被重新加工后的肥皂,从各个工厂生产出来,被源源不断地送往世界各地的人道组织、援助机构与红十字会等非政府组织。
 
尽管“清洁世界”的工作卓有成效,但目前每年全世界仍有许多儿童因腹泻和肺炎而死亡的。所以,塞普勒认为“我们还有很多工作要做”。
 
幸好“清洁世界”得到外界很多帮助,仅美国就有5000家酒店与其合作,其它公司也纷纷加入援助行列。例如,美国联合航空公司表示,将从其急救箱中捐出未使用的药品等送给庇护所。
 
不过,塞普勒认为这项工作“还没有完成”。“我们可以发起捐款,全部的酒店都在这里”,他说,“(现在)我们已经与20%的美国酒店合作,还有一个很大的发展空间。我们仍有大量的肥皂待回收,希望能够得到更多的宣传和支持,使世界各地更多的酒店与我们合作。”
 
“清洁世界”是一个社会企业,其使命是在世界各地拯救数百万弱势儿童的生命。它带动全球卫生变革,将合作伙伴2000多家酒店和度假村的回收肥皂及卫生用品,分发给肺炎和腹泻高死亡率国家的儿童和家庭,为整个北美地区的救援组织提供卫生用品。