1个人的小镇 84岁老奶奶 身兼镇长

【本报综合报导】这是位于美国中西部内布拉斯加州(Nebraska)内的一个小镇,名叫默诺威(Monowi),它是全美规模最小的城镇,属于三级行政区。它的面积有52公顷,但它却只有一位居民,就是84岁的艾尔希•艾勒(Elsie Eiler)。
 
默诺威建立于1902年,小镇在同一年设了第一家邮局,一直到1967年,因为人口实在太少入不敷出,邮局才停止营运。小镇在1930年代是高峰期,当时的人口大约为150人,它有杂货店、餐厅、邮局,甚至连监狱都有。

小镇镇长艾尔希•艾勒
小镇镇长艾尔希•艾勒

 
“默诺威”在美洲原住民的话语中代表“花”的意思,但这个以农业为主的小镇凋零了,因为无法和自动化生产的大型农场相抗衡,小镇上的工作机会逐渐变少,年轻人只好离开,到城市里寻求更好的工作机会。
 
随着岁月的流逝,留在镇上的人逐渐老去,一个一个的离世了。在2000年人口普查时,这个小镇的人口只剩下2个。他们是一对夫妇鲁比及艾尔希•艾勒。在2004年丈夫鲁比去世后,艾尔希就变成默诺威唯一的居民。
 
镇长、店长、馆长一人全扛
 
为了保住小镇三级行政区的地位,艾尔希要独立完成所有的文书作业。
 
她每年要缴税500美元给担任镇长的自己,这样就可以确保镇上的3盏路灯有电可用、镇上有水可用。她每年还会制定市政道路计划,让州政府可以拨款下来,用来维护道路。
 
这样一个人住在空旷旷的小镇上,艾尔希用什么来维生呢?
 
她平时就经营着镇上唯一一间酒馆,这是她和丈夫在1971年时买下的酒馆,每天上午9点准时开门,一直营业到最后一位顾客离开时才打佯。一周营业6天,每周一闭馆休息。开店时间这么规律,可以看出店长的用心经营,但问题是这个小镇只有她一个人,她的客人打那儿来呢?
 
慕名而来的是来自世界各地的好奇游客,因为这是全美国唯一的只有一个人的小镇,这就是它无可取代的特色,酒馆正好用来招待游客,而邻近乡镇的民众也很喜欢到这间酒馆消遣,甚至住在80里外的也是她的常客。
 
虽然就这么一个人住在这里,艾尔希一点也不会无聊,因为事情太多了。她还不只是镇长、酒馆的店长,又是图书馆馆长兼管理员,而且还把它管理得很好。图书馆是为了纪念她的丈夫鲁比•艾勒而建立的,这里有鲁比私人收藏的5000本藏书。
 
享受活着的每一刻!
 
艾尔希的子女们都住在别的地方,但她坚持留在小镇,还说她没有想过要到其它地方生活,喜欢住在这里,因为常常有朋友来看她,每天都过得非常开心。她随时都可以搬去跟子女那里住,但那样她就得重新认识新朋友。
 
艾尔希说:“我常常被别人问到,如果我死了,那这里以后要怎么办?但那不是我该担心的事。我相信人要活在当下,不需要太担心以后的事,我要好好的享受活着的每一刻!”