德传媒巨头状告广告拦截插件 后者反胜

【记者清仪编译报导】德国传媒公司Axel Springer是欧洲几大媒体巨头之一,旗下有德国著名的《图片报》(Bild)、《世界报》(Die Welt)和波兰销量最大的日报《Fakt报》等媒体,总共拥有超过15,000员工,年营业额超过35.6亿欧元,自诩为“欧洲数码传媒业的领头羊”。日前Springer将Eyeo公司的广告拦截软件“Adblock Plus ”告上公堂,认为该软件侵害了网络媒体的利益。然而4月19日联邦法院经审理后判决广告拦截插件合法。

德国传媒公司Axel Springer执行长Mathias Doepfner(AFP/Getty Images)
德国传媒公司Axel Springer执行长Mathias Doepfner(AFP/Getty Images)

 
广告拦截插件是什么
 
广告拦截器是由用户安装在浏览器中的插件,可以拦截过滤用户不愿意看的广告。此次官司中涉及到的软件Adblock Plus,是在全世界广泛使用的一款广告拦截插件。该软件设有两个名单:黑名单和白名单。当一个网页被打开时,Adblock Plus检测页面上所有广告的来源,即服务器的网址。黑名单中的广告被拦截不予显示,而白名单中的广告则可以显示。而网站运营者要想上白名单则须付费给插件的生产商Eyeo公司。联邦法院声称全德国约有1000万台用户终端安装了此插件。
 
为何要状告广告拦截插件
 
Springer的法务部主管说:“显而易见,如果数码传媒没有足够的经济来源支持,媒体(自由和)多样性也无从谈起”。对数字传媒公司来说,网页中的广告收入占收入很大一部分。他们认为,如果所有的用户都安装了拦截插件,那他们页面上的广告就没有播放机会了,从而将失去广告费收益。Springer认为这个黑名单是不合法的,而且拒绝付钱给Eyeo来登上他们的白名单,他们认为“这和敲诈勒索没什么两样,就像有人把路拦住了,然后强行索要过路费一样”。 
 
广告拦截插件生产商怎么说
 
Eyeo的企业发言人表示完全同意新闻业需要广告收入来支持运营,但是媒体还可以通过其他的方式打广告。他们认为,网页上的广告必须能被控制在一个可接受的范围之内,这个白名单正是一个折中的手段。有了它即使用户安装了Adblock Plus,少量和不让人心烦的广告也还是会显示。因为管理这些白名单中的广告会产生成本,所以Eyeo要向打广告的网站收费。白名单中的广告有诸多要求,原则上要求这些广告不可以扰人,比如占用面积不能超过主页的15%,不能覆盖在文字区的中央,另外不准自动开始播放声音和视频,而且不许有跳出窗口。
 
Eyeo的发言人强调说,Adblocker在全世界发行以来只有在德国扯上了官司。
 
法院的决定
 
此次诉讼中联邦最高法院判定广告拦截器是合法的。第一,决定安装拦截器插件来屏蔽广告的是用户自己,而不是Eyeo公司;第二,Springer完全可以阻止安装拦截器的用户浏览他们的网页;此外Eyeo公司也没有强迫或催促Springer方付费来登上白名单。
 
对于败诉,Springer集团表示,他们仅有少数几家媒体可以通过用户付费来维持收入。他们认为这次的判决是侵犯了宪法规定的新闻自由,因为广告拦截软件是在有针对性地损害网络媒体的完整性及其经济来源。他们接下来还将以危害媒体自由为由进行宪法申诉。此外还有一点他们认为有胜算的是,从维护版权的角度出发来诉讼。但是至今不甚明确的是,整个网页的总体是否受到版权法的保护,及广告拦截软件是否有权对网页代码进行改动。