意大利科学家发现脑癌驱动基因

【记者程凯综合报导】目前,医学界在治疗癌症的研究上出现重大突破。纽约哥伦比亚大学意大利籍科学家Antonio Iavarone和Anna Lasorella领衔的研究团队迄今终于发现了导致最具侵袭性脑癌——多形性胶质母细胞瘤的驱动基因。
 
胶质母细胞瘤是一种“各年龄段人群都有可能发病的癌症,包括儿童,但高危发病人群为45至70岁”。Iavarone教授解释称,即使接受了外科、化疗和放疗等治疗手段,大部分病人的存活率也只能达到几年。
 
Iavarone教授在接受媒体采访时表示,“通过这个发现,我们正研究一种只需‘关闭’该驱动基因即可中断肿瘤生长的治疗方法”。 
 
Iavarone教授说,早期研究发现一些胶质母细胞瘤病例是由两个基因FGFR3和TACC3融合在一起导致的。当时只曾认为这种基因融合仅限于一部分脑瘤,但随后研究人员则观察到这种相同的基因融合存在于一部分肺癌、食管癌、膀胱癌、乳房癌、宫颈癌和头颈癌中,总体上影响着全球成千上万的癌症患者。
 
截至目前研究已发现了这两种基因FGFR3和TACC3的融合和致病机制。
 
Iavarone教授介绍,“这项研究历时多年”,“是运用包括大数据分析在内的多项科技的成果,其中肿瘤基因序列筛选工作由TCGA中心完成。”而他本人则是该中心脑肿瘤研究负责人。
 
此外,意大利贝内文托萨内奥大学的Michele Ceccarelli教授与Stefano Pagnotta教授在肿瘤基因序列分析工作上做出了重要贡献。
 
“这两位数学统计专家与其他5名意大利专家,总共20名各国专家一起在纽约哥伦比亚大学完成了信息分析工作”,Iavarone教授补充道。