欧盟反垄断机构对高通开出罚单

【记者吴晓斌综合报导】欧盟反垄断机构近日向高通公司(Qualcomm)开出巨额罚单,欧盟认为,高通和苹果(Apple)签订的两份以付费换取垄断的协议对其它市场竞争者造成损害。
 
高通1月24日被欧盟处以9.97亿欧元(约合12.3亿美元)巨额罚款。高通对此裁决提出质疑,决定上诉至欧盟高等法院。
 
高通公司目前是全球最大的基频晶片供应商。基频晶片是智能手机和平板电脑连接手机网络的重要媒介。

高通公司总部(Coolcaesar/维基百科)
高通公司总部(Coolcaesar/维基百科) 

 
欧盟反垄断执行长维斯塔格尔(Margrethe Vestager)表示,高通从2011年至2016年期间向苹果支付了数十亿美金,以换取苹果只从高通购买基频晶片(baseband chips)。
 
资料显示,2011年双方签署协议,高通向苹果支付巨款,同时要求后者在其设备中只能配置高通芯片,两年后该协议的期限延长至2016年年底。路透社报导,上述协议目前已经失效,高通正面临来自英特尔及其它竞争对手的竞争。
 
欧盟执委会曾在2015年指控高通的削弱竞争行为。这笔罚金理论上可以高达高通年度营收的10%。欧盟委员会对高通的反垄断调查始于2015年7月。该调查分为两项内容:一项是核实高通是否向客户提供了财务激励,以确保客户使用高通的独家基带芯片;另一项是评估高通是否参与了“掠夺性定价”,低于成本价销售产品,以迫使竞争对手退出市场。
 
在第二项针对高通的调查中,欧盟正试图查清高通是否通过过低的晶片价格来淘汰竞争对手Icera公司。该案涉及已被芯片制造商英伟达收购的英国电话软件生产商Icera。
 
知情消息人士称,欧盟反垄断监管机构要对高通提起两宗诉讼,第二宗料在几个月后提出。欧盟委员会认为,高通以独家供应为条件进行降价的做法存在问题。欧洲委员会表示,高通当时在基频芯片领域掌握着超过90%的全球市场份额。
 
这是欧盟执委会自2017年9月对英特尔涉嫌垄断进行裁决以来,首次就滥用市场地位行为实施处罚措施。而9.97亿欧元的罚金相当于高通2017年营业额的4.9%。
 
针对欧盟的这一决定,高通表示“强烈反对”,并称公司将向欧盟高等法院提告。根据欧盟法律,目前高通必须在3个月内缴纳罚单。如果高通进行申诉,则可以在最终结果出炉前只提交一份银行责任担保书。
 
苹果目前不会受到这一决定的影响,该公司也未对此置评。
 
不过,有媒体报导,包括美国联邦贸易委员会(FTC)在内的其它监管机构正在调查高通与苹果之间的这份协议。
 
据悉,苹果曾经考虑将晶片供应商换成英特尔(Intel),但由于和高通的协议只好作罢。2016年,就在和高通协议到期前夕,苹果才开始将部分晶片交由英特尔生产。
 
苹果曾于2017年1月20日在美国提交起诉书,指控高通扣留其约10亿美元专利费退款。又曾于2017年1月23日在英国起诉高通,称专利费收取方式不公平。
 
作为美国半导体生产商,高通目前是全球二十大半导体厂商之一。1994年至今,高通公司已向全球包括中国在内的众多制造商提供了累计超过75亿多枚芯片。相关资料显示,在2016财年高通芯片业务营收为15.09亿美元,毛利率只有12%;而专利授权收入76.64亿美元,利润占了85%。