世界最大飞机明年试飞 翼展117米

【本报讯】明年年初,世界上最大的飞机将预定在其开创性的首次试飞中升空。这架飞机是微软联合创始人、“Scaled Composites”公司的创始人保罗•艾伦(Paul Allen)和伯特•鲁坦(Burt Rutan)的心血结晶,其主要目的是要成为运载卫星火箭的空中发射平台。

“Stratolaunch Carrier”(平流层空射运载者)是世界上最大的飞机。(维基图片)
“Stratolaunch Carrier”(平流层空射运载者)是世界上最大的飞机。(维基图片)

据英国《每日邮报》报导,这架被命名为“Stratolaunch Carrier”(平流层空射运载者)的飞机目前正在美国加州莫哈韦沙漠航空发射场制造,最终将有117米的翼展。

这将是一架巨大的飞机,它的机翼非常宽,可以达到3.8米,甚至会超出足球场两边的球门柱。

这架飞机将在空中充当巨型空气垫,可以在承载有效载荷前提下,比现有技术达到更快的速度和较低的成本。

该机装配六个波音747级的发动机,巨大的动力会将火箭载入9150米高空,所以该飞机命名为平流层空射运载者。在高空发射火箭可以节约从地面发射火箭的成本,以及有能力将6124千克卫星发送到距离地表180公里至2000公里之间的地球轨道。之后飞机再飞回地面,休整后将再执行新的运载作业。

除了卫星之外,Stratolaunch飞机也可以发射一艘“追梦者飞船”(Dream Chaser spaceship)。Stratolaunch公司的执行董事查尔斯•比姆斯(Charles Beames)在去年10月份表示:“发射‘追梦者’似乎更合理。Stratolaunch可以在不同的地点起飞,所以能根据客户需要有效的发射卫星和载人飞行。而且飞机起飞地点远离人口密集区(如海洋区域的深部地带),可以显著减少公共危险。”

不过,这架飞机需要3657.6米的跑道进行起飞,这算一个不小的问题,因为大多数商用飞机的起飞跑道只需要2133.6至2438.4米。

艾伦和他的团队希望这架飞机能够使得空中发射火箭变得更加容易,他们相信这一空中平台的使用将使得更多人可以负担得起太空旅行。当然,一切答案都得等到明年飞机测试后才能揭晓。