孩子独自在家:“挂门钥匙孩子”问题 日趋令人担忧

文/ 成容   

西班牙非政府组织警告说,超过五十万的未成年人下午和晚上独自在家。父母们留下孩子自己在家之前应三思。

放学后没有人接他们,没有人在家等待他们并为他们准备一顿饭,他们是西班牙越来越多的“挂门钥匙孩子”。他们主要来自低收入家庭。他们在放学后或在学校放假期间,父母仍在工作时,需要自己在家独自度过几个小时。

图/ 123RF
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西班牙非政府组织Educo的教育和社会行动主任贾米洛(Clarisa Giamello)警告,根据Educo的统计,西班牙6至13岁的儿童约有58万,今年夏天将无人监督,这一数字比2009年上升66%,并将继续增长。
 
根据Educo的一份名为《当地人的危机:挂门钥匙儿童》的报告称,从11岁到12岁的小学到中学生期间,许多父母将家庭钥匙交给子女,称他们“已经足够大了”。
 
Educo进行的调查发现,挂门钥匙儿童的年龄范围更广泛。去年,西班牙6至13岁的儿童中有超过五十万是挂门钥匙儿童。
 
专家警告,这些孩子可能自己吃早餐,自己一个人度过下午,甚至一个人吃晚餐。这种情况使他们面临诸如过早饮酒和吸毒等风险。
 
饮食失调也是一种风险,因为没有人监督他们吃什么,他们很容易获得高热量的垃圾食物。
 
该报告说:“他们大部分时间都在盯着屏幕,暴露于广告和电视上所有未被过滤的内容中。”
 
这一问题在夏天变得更糟。据Educo介绍,6至16岁贫困家庭的儿童中,有58%的家庭无法承受暑假度假消费,甚至一年一个星期的度假都无法实现。
 
贾米洛说:“他们的家庭不去度假,父母也不能为孩子负担夏令营的费用,在夏令营他们可以在成年人的监督下与其他孩子一起玩耍,每天至少能保证一顿健康膳食。”
 
作为回应,Educo希望每天给挂门钥匙儿童提供一顿饭,并发动了包括电视广告在内的宣传活动,邀请大家捐款设立喂食中心。
 
被问及为什么他们的孩子不参加暑期活动,父母给出的主要原因是:“这个费用我们现在支付不起。”
 
西班牙法律:父母忽视
 
西班牙法律并没有确定可以独自在家的最低年龄。不过《民法典》第172条确定了“父母忽视”的定义,即当一个孩子“被剥夺了道德或物质援助时”。持续或重复的剥夺可能导致制裁甚至丧失监护权。
 
国家监察机构因父母疏忽而接到举报,已经屡见不鲜。监察机构的指导意见中指出,应该考虑到孩子的成熟度,也就是说他或她的责任感和对无法预知或紧急情况的充分应对能力。大多数专家同意,7至12岁之间的孩子可达到这样的成熟程度。
 
如果您的孩子经常独自在家,最好提醒邻居或好朋友,并且不要忘记留下联系电话号码,或紧急电话号码。
 
欧盟无最低年龄限制
 
欧盟还没有法律规定可以让孩子独自在家的最小年龄,但是,如果孩子处于危险之中,那么单独留下孩子是违法的。
 
欧盟的法律都说,孩子不能被忽视或放弃,“可能导致他们不必要的痛苦或健康受到伤害”。所以,自己的孩子是否可以独自在家,或者独处多长时间,全靠父母的主观判断。
 
一些瑞士人表示,在瑞士,很多6、7岁的小孩就自己从学校回家,用脖子上挂的钥匙开门。
 
据BBC Breakfast提供的数据显示,2014-2015年,在英格兰和威尔士有500多人因无人照看儿童被捕。大多数逮捕与10岁以下的儿童有关,而涉及的儿童年龄在6周到15岁之间。
 
那么父母应该如何根据法律来判断什么情况是合法的,什么情况可导致罚款或监禁呢?
 
儿童慈善机构建议
 
慈善机构“英国防止虐待儿童协会”(NSPCC)给父母们留下孩子独自在家的指南:
 
1、婴儿、幼儿和非常年幼的儿童永远不应该无人照看。
2、12岁以下的儿童很少成熟到足以应付紧急情况,不应该长时间独自留在家中。
3、16岁以下的儿童不能留下独自过夜。
4、如果将孩子独自留于家中,被判断为将孩子置于危险之中,父母和照顾者可因忽视被起诉。
5、不管孩子年龄多大,如果孩子不愿意自己在家,就不应该被一个人留在家中。
6、如果孩子有其它需要,那么在将其独自留在家里或与大孩子一起在家时,应考虑这些需求。
7、当把弟妹留给哥哥姐姐时,应该考虑到,如果他们发生争吵,会发生什么事情以及他们的安全问题。
 
留下孩子独自在家之前要考虑的事情:
 
你的孩子是否有责任感和成熟,总是按照你说的做吗?
 
他们能够自己解决吃喝,你愿意他们用炊具或微波炉吗?
 
你能想象他们如何应对紧急情况,如断电或浴室淹水?
 
他们知道如果电话响了,或是有人来到门口该怎么办吗?
 
如果他们需要,他们会知道如何联系你或另一个家庭成员或朋友吗?他们有联系号码吗?
 
他们被独自留在家里是什么感受——因得到责任感到高兴?或是有害怕的想法呢?
 
没有人和你一样了解你的孩子,所以用你对他们的了解来回答这些问题。虽然这不会让你明确将孩子一个人留在家里是否正确,但这肯定会给你很多思考的余地。