德国欲成为 人工智能强国

【记者黄兴义编译报导】在推动制造业升级至工业4.0的进程中,人工智能技术扮演了一个关键角色。德国联邦政府内阁7月18日通过了题为《人工智能战略要点》的文件。明确提出将让德国人工智能的研发和技术应用提升至世界领先地位。
 
这份文件由德国联邦政府的三个部会——经济与能源部、教育与研发部和劳动与社会部共同起草。文件中称,德国将加大力度投资研发,成为世界上的人工智能科研重镇,进而使德国制造的人工智能技术获得全球认可。

位于德国西北部的不来梅大学的人工智能研究所,研制的机器人在给爆米花撒盐。(AFP/Getty Images)
位于德国西北部的不来梅大学的人工智能研究所,研制的机器人在给爆米花撒盐。(AFP/Getty Images)

 
许多施政措施都指向工业4.0
 
工业4.0(Industry 4.0)一词最早在2011年的汉诺威工业展(Hannover-Messe)中被提出。德国联邦政府之后领先世界其他各国,在2013年首先将工业4.0纳入政府施政愿景,并化成具体措施系统性地一步步向这个目标迈进。
 
历史上德国曾经发动过第二次工业革命(工业技术创新和电气化),使得德国超越英国成为和美国并驾齐驱的制造业大国。第三次工业革命(计算机和信息技术)是由美国主导,德国人希望借着实现工业4.0的过程中再次主导人类的第四次工业革命(工业互联网)。
 
为推进工业4.0并完善数字化的基础建设,上一届德国联邦政府曾推出《数字议程》(2014年)和《数字化战略》(2016年)。在本届德国联邦大联合政府的协议中,数字化议题在179页的组阁协议中单独占了一节,并在当中首次提及“人工智能”。
 
除此之外,改善互联网和“数据化”的主要措施包括要在2025年前设立100亿至120亿欧元的基金,在全国建立光纤宽带的“千兆网络”(Gigabit-Netzen),并投资50亿欧元建立所谓的“数码条约”(Digitalpakt),加强学校的“数字化教育”。
 
人工智能是实现工业4.0的关键
 
工业4.0一词在中国政府2015年提出的《中国制造2025》里也被引用,并被理解为“智能制造”。而智能在此指的就是人工智能的软件系统。
 
目前人工智能技术研发所着重的应用领域为自动驾驶、医疗诊断和制造与物流业。后者由于和工业4.0的概念紧密相关,未来将会是德国发展的侧重点。
 
当中要实现的目标之一,就是通过人工智能软件分析并学习工业感测器所收集到的信息,从而预测出机器何时将出现故障,并及时通知厂方进行干预。
 
在公布《人工智能战略要点》之后,德国联邦政府接下来将向全国相关组织、机构和专家咨询意见,并在12月初于一年一度的全国数字化峰会上,正式发布一份人工智能发展的国家战略计划。