智能手机正在损害青少年心理健康

【记者闻天清编译/综合报导】世界经济论坛(World Economic Forum)官方网站发表了美国圣地亚哥州立大学(San Diego State University)心理学教授特文吉(Jean Twenge)有关智能手机损害青少年心理健康的文章。
 
文章说,约在2012年,美国青少年的生活开始出现了问题。根据美国全国性大型调研结果显示,2010年至2015年的5年时间里,感到无用和焦虑——典型抑郁症状的美国青少年人数激增了33%,有自杀倾向的青少年人数增加了23%,更糟糕的是:13岁至18岁的自杀人数上升了31%。
 
特文吉教授发表在《临床心理科学》(Clinical Psychological Science)学术期刊的一篇新论文中发现:抑郁症、存在自杀倾向和自杀的青少年人数的增加,与他们的种族、居住地区无关。研究分析结果显示,1995年以后出生的青少年,即I世代(iGen),比千禧世代(Millennials)更有可能出现心理健康问题。
 
到底发生了什么事情让如此多的十几岁青少年在短时间内患有抑郁症、自杀倾向和自杀呢?
 
2010年至2015年是经济稳定增长、失业率下降的时期,经济不景气不太可能导致上述问题出现,收入不平等(现在依然存在)是一个因素,但也并不是从2010年初突然出现的,美国贫富差距数十年来一直在扩大。而且这5年间,青少年家庭作业时间几乎没有变化,因此也排除了学业压力因素。
 
据美国独立民调与智库机构——皮尤研究中心(Pew Research Center)数据显示,2012年底,美国超过一半的青少年拥有智能手机,这正是青少年抑郁症、自杀开始增加的时候。至2015年,美国已有73%的青少年使用智能手机。
 
不仅智能手机与抑郁症人数同时增加,而且上网时间长短也与心理健康问题存在相关性。每天上网时间超过5小时或5小时以上的青少年与每天上网时间只有1小时的相比,自杀可能性高出71%。总而言之,每天上网时间2小时或2小时以上青少年的自杀可能性显著增加。
 
通过使用社交媒体调查研究结果显示,使用社交媒体时间越长,越会产生不愉快的心情。如果停止使用脸书一周时间,参与实验的人在周末时并没有出现沮丧的情绪。
 
即使上网时间长短并不直接损害心理健康,但依然可能间接对青少年产生不利的影响,尤其在上网时间挤占了其他活动时间的情况下。在调查研究中,I世代的青少年与朋友互动的时间越来越少,而面对面的社交互动正是人类幸福感最深层的来源之一,没有与他人的社交互动,人类的情绪就开始受到影响,经常会感觉抑郁。社交孤立的感觉也是自杀主要风险因素之一。相比之下,上网时间长的青少年更容易患上抑郁症。
 
自2012年以来,青少年用于有益心理健康的活动(亲自参与社交活动)时间越来越少,而上网时间等损害心理健康的活动时间越来越多。
 
睡眠不足也是患上抑郁症的一个主要危险因素。使用智能手机上网的青少年睡眠不足的可能性更高,这也可以解释为何青少年抑郁症患者和自杀人数突然增加。由于使用智能手机时间过长,会导致一些本来没有心理健康问题的弱势青少年正常的社交互动时间和睡眠时间不足,从而陷入抑郁状态中。
 
可能有人认为现在建议减少青少年使用智能手机时间还为时过早,但等到问题发展到难以抑制的程度时,将会亡羊补牢,为时晚矣。